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明朝学元朝发行纸币的最终结果就是“邯郸学步”

元朝 ]  时间:2016-08-23  

元朝是中国古代史上纸币流通最为盛行的时期。元世祖于中统元年(1260年)便印发 “中统交钞”和“中统元宝宝钞”。发钞之初,由于殷鉴不远,蒙元王朝特别制定了最早的信用货币条例“十四条画”和“通行条画”:设立“钞券提举司”垄断货币发行;拨足以丝和银为本位的钞本来维持纸币信用 ;允许民间以银向政府储备库换钞或以钞向政府兑银,同时严禁私自买卖金银;确立交钞的法偿地位,所有钞券均可完税纳粮;明令白银和铜钱退出流通。如此标准的、被后人称之为银本位制度的创立,在人类历史上尚属首次。

明朝学元朝发行纸币的最终结果就是“邯郸学步”

整个元代以中统元宝交钞为主,它于元代始终通用。各种支付和计算均以之 为准。世祖朝中统钞的发行,标志着元代纸币制度的确立,具有作为支付手 段与金、银有同样的价值。其时封建国家的一切经费出纳都以它为准,于商 旅货运也极称轻便。元时来华外商与外宾,看到仅是一张印刷品的元朝纸钞 可以购得各种商品,与金银无异,都深感奇特新鲜。元朝纸钞不仅通行于内 地,而且也通行于边疆各少数民族地区,今西藏、新疆、云南、东北各地无 不流通。对此,不仅有古代文献可证,而且还有许多有关元代的出土经济文 物可证。其中的中统钞,大概由于信誉昭著之故,其流通领域又并不只限于 国内。在东南亚许多地方,直到明代仍有流通。可见,元纸币实际上在当时 国际商业交往中已成为通用货币。另外,当时一些国家不但欢迎元纸币在其国内流通使用,而且还仿效发行自己的纸币。此类情况在亚洲各地区国家中 出现过,最早在波斯出现,足见其世界影响之大。对此,我们在后面有专门 说明。必须指出,元政府对纸币的发行管理虽有上述多种成绩和世界性影响, 但由于元朝末期政府未能执行忽必烈朝稳定币值的种种行之有效的良策,开 始逐步贬值,最终导致币制紊乱、无钞本抵换、物价飞涨、钞价大跌、人民不愿使用纸钞、纸钞变为废纸的局面。货币的发行是商品经济发展的需要, 反过来它又促进商品经济的发展。元末政府滥发纸币,引起币制混乱,这是元末统治者在农民起义烽火中撤兵幽燕、放弃中原、汗冠落地、日暮途穷、北遁大漠的重要原因之一。

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