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什么是“科举”?科举是什么时候开始的?

隋朝 ]  时间:2016-07-15  

科举,是中国最早的高考,始于隋朝。状元,这一至今仍充满魅力和活力并为众人羡慕的名词,则是中国历史上唯一一位女皇帝武则天的发明和创造。

什么是科举

科举为分科举人(选拔人)之意。我国真正的科举制度始于隋文帝杨坚,继行于隋炀帝杨广。隋朝统一全国后,隋文帝把选拔官吏的权力收归中央,废除九品中正制,开始采用分科考试的方式选拔官员。隋炀帝爱好文学,置进士科,以试策取士,这是后代科举考试文字的开始,又设明经科,这标志着科举制正式诞生了。

古代科举考场
古代科举考场

从史书上看,杨广推广科举选仕制度,并非是政治作秀。当年确实是出于选拔优秀人才的需要。到了唐代,科举场上走出了状元。进士第一就是状元,用今天的话来说是考场上的冠军。这一至今仍充满魅力和活力并为众人羡慕的名词,则是中国历史上唯一一位女皇帝武则天的发明和创造。此后,状元就成了优秀学子的代名词。

具体说,古代高考成绩分三等:一二三甲。一甲只取三名。第一名称状元,第二名称榜眼,第三名称探花,称三鼎甲,都赐进士及第;二甲取若干名(根据官场需要),都赐进士出身;三甲取若干名,都赐同进士出身。

古代科举考试的规矩很多,而且相当复杂。完整程序有乡试、会试、廷试,即地方、中央、皇帝三级考试。大家熟知的,是考试地点设在各省的乡试。乡试也称乡闱,通过乡试即为中举,成为举人。从形式来说,乡试可以看成是古代中国的全国普通高校统一考试 。

古代科举分文、武科

如同现在名列前茅不容易一样,古代的状元更难考取。所以,古代的状元多是货真价实的满腹经纶之士,连皇帝也喜欢把女儿嫁给状元郎。

在上世纪七十年代末恢复高考后,很长时间内是全国万万千千的考生同考一张卷子。古代的科举一开始也是这样,实行全国统考,多数年代都是一榜取仕。但自古江南出才子,北方读书郎在科举场上,整体上显然是考不过江浙秀才的。后来出于公正、平衡和照顾起见,最后一轮的总决赛殿试,有的朝代,如明朝就分出了南、北不同的考题和考试时间,出现南卷、北卷之分,甚至有南、北、中三卷之分。

现在的高考分为文、理科,古代的科举也分科,有文、武科之异。因此,有文状元、武状元之别。据考证,中国古代第一个武状元名叫薛奕;有名的文状元就太多了,如唐代大诗人王维、宋代民族英雄文天祥,清末实业家张謇,都是状元出身。

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