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揭秘张弼士:清朝史上一个比胡雪岩“命好”的红顶商人

清朝 ]  时间:2016-11-12  

导读:

与胡雪岩一样,在张弼士的财富史上,政治是两个无法剥离的文字。这位在面见慈禧太后时都享有免跪特权的传奇商人,在他大半辈子的经商生涯中,也一直游离于政治的边缘,成为红极一时的红顶商人。同时期唯一可与他相比的是路人皆知、比他年长18岁的胡雪岩,但张弼士却做得比胡雪岩更成功。

在仕途上,从钦命头品顶戴、光禄大夫,到粤汉铁路总办、佛山铁路总办,他的顶子一个接一个,比胡雪岩还红。张弼士是张裕葡萄酒的创造者,张裕葡萄酒至今品牌不衰,得益的不仅是张弼士的商才,而且更拜他在仕途上的进化所赐。张弼士的仕途,明显有别于学而优则仕,而是与胡雪岩同道的商而优则仕。商而优则仕从来不是中国历朝的主流,而大都出于财政状况的原因。晚清政府官员腐败贪污成风,加之对外屡战屡败赔款不休,财政严重吃紧,所以商而优则仕就是变相地卖官鬻爵。胡雪岩的仕途由结交湘党党首左宗棠始,张弼士则从攀上一个大佬——淮党党首李鸿章拉开仕途序幕。其时,张弼士是南洋首富,李鸿章是北洋大臣,他们间的红娘 是大清驻英国公使龚照瑗。

1890,龚照瑗奉命考察欧美洋务,途经南洋槟城,与南洋首富张弼士探讨富国之道,不知同时是否受了见面礼,总之龚照瑗回国后便极力向北洋大臣李鸿章举荐张弼士。主持洋务的李鸿章亦对张弼士的财富和韬略极为赏识,遂奏请任命张为槟城首任领事和新加坡总领事。由此,张弼士成为中国第一位海外红顶商人。在1894年的张裕酿酒公司开办准照上,李鸿章的大名赫然在目,中堂大人亲批:准予专利十五年,凡奉天、直隶、山东三省地方,无论华、洋商民不准在十五年限内,另有他人仿造,以免篡夺。李鸿章亲自批准张裕公司成立,显示出这对官商的关系实在不一般。除了见面礼,张弼士还靠什么很快打动了这位中堂大人? 

治事精核的李鸿章一眼看出了张裕是块耀眼的金字招牌,在当时世人看来十分神秘,专做洋酒的张裕公司,一旦投入运营,巨额的投资,庞大的阵势都足以给眼高手低的北洋新政套上一道闪亮的光环。于是,对张自然格外关照。张李二人于是人打得火热。李鸿章待张如同家人。张弼士的侄子张成卿,这位张裕第一位总经理,享受到了特殊礼遇。他到天津谒见李鸿章,不必门前等候,青衣小帽,直入府中,谈笑犹如家人,旁观者无不咋舌艳羡。

1897年,经李鸿章举荐,新加坡总领事张弼士又参与筹办中国通商银行,出任该行董事。在李鸿章的提携下,这位海外红顶商人财运亨通。由于北洋大臣的保举,张弼士在仕途上也好运不断,当然,前提也少不了送与捐。仅为见慈禧太后一面,张弼士就献上白银三十万两。太后见这个商人出手不凡,封官也很爽快得很,先赏了个侍郎贤,接着又赐头品顶戴、补授太仆寺正卿,再缀上个商部考察外埠商务大臣。

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