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晚清名臣曾国藩是如何灭掉洪秀全的太平天国的?

清朝 ]  时间:2016-09-28  

1862年5月底,总指挥曾国藩带着九弟曾国荃进围天京。曾国藩将自己的指挥部设置在雨花台,命令彭玉麟率水师驶进河口,堵死天京城的水路出口。坐镇苏州的忠王李秀成会同侍王李世贤、护王陈坤书等十三王领军四十万,号称六十万,三路来救。天京城外,遂成为了一个巨大的绞肉机。几十万人互相厮杀,每日都有上千人离开人世。曾国藩的湘军极是凶悍,顶着太平军的如海如潮的攻势,血拼了五个多月。到了十一月,天气越来越寒冷。

曾国藩是如何灭掉洪秀全的太平天国的

诚如曾国藩的幕僚王闿运所说:“太平军向来罕打惨烈的肉搏战,平时不过倚仗大炮的声势震吓对手,等对手稍微恐惧,便发动冲锋。而且,太平军的将领骄横不得人心,自己又惜命怕死,总体来说,后期的太平军没什么优秀将领,军队全是乌合之众,作战力远不能与金田起事之初相比!”果然,李秀成眼见解围无望,匆匆于26日下令撤军,转而进军长江北岸,希望借此调动湘军,以减轻天京的压力。

可是,李秀成所部太平军,经过天京城下长长几个月的厮杀,已成疲兵,竟然没能攻克一座安徽以北的城池,遑论牵制天京城下的湘军?而李秀成远离了自己的基地苏州,戈登的“常胜军”即从常熟杀出,连克昆山、太仓、阳新、江阴,于1862年底占领了苏州。

苏州既失,天京遂成孤城。李秀成只好停止北伐,杀入天京,苦劝洪秀全弃城远走,他日徐图再起。已经过惯了帝王生活的洪秀全拒绝接受现实,切责李秀成说:“朕铁桶江山,尔不扶,有人扶。尔说无兵,朕之天兵多过于水!”

洪秀全不走,等待他的将是坐困待毙的结局。但是,洪秀全命好,天京尚未失守,他已于该年6月1日寿终正寝离开人世。洪秀全已经升天拜会上帝,众人便于6月6日拥洪秀全的儿子洪天贵“登基”。洪天贵时年16岁,是为幼天王。

1864年7月19日,湘军一鼓作气,用炸药炸裂了天京城墙,汹涌而入。李秀成率千余将士死护幼天王出逃。由于湘军的濠垒层层叠叠,在一连串的左冲右突过后,君臣走散。李秀成英雄失路,于一座破庙中被俘。幼天王则在将士护卫下辗转到达了浙江湖州,与堵王黄文金、辅王杨辅清、干王洪仁玕等人会合。这时候的太平军,已如晨晓残星,光景难再。清军进围湖州,太平军支撑不住,四散奔逃。这次,护卫幼天王出逃的是干王洪仁玕。

洪仁玕和幼天王一路窜遁,到了江西东南部石城的杨家排,中了清军的埋伏。洪仁玕和尊王刘庆汉、昭王黄文英等人被擒杀于南昌。幼天王孤身逃脱,在荒山老林中胡乱游走,最后,也于10月25日被清军擒获。

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