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清朝开始有“自梳女”:终身不嫁 不能归葬娘家

清朝 ]  时间:2019-05-08  

“鸡公仔,尾弯弯,做人心抱(媳妇)甚艰难,早早起身都话晏(晚),眼泪未干入下间(厨房)。”这首旧时歌谣说的是封建社会已婚女人的卑微命运。在清朝后期,一些女性却尝试着去反抗这几千年来的一成不变。

据《顺德县志》记载,清朝末期,顺德地区缫丝业发达,女工经济独立,看到出嫁的姐妹受婆家轻视,地位低微,便情愿不嫁。她们是“自梳女”的先驱。

上世纪30年代,女人们结伴前往南洋打工。数十年过去,青丝变白发,她们便自行挽起发髻以示不嫁,是为“自梳女”。日前,有关“中国最后的自梳女”的报道让社会关注到了这些现在已经90岁上下的奶奶们。

她们与大多数为谋生而迁徙的华人一样,老实勤快,所以深得雇主信任,立足也快,“自梳女”欧阳焕燕甚至一手带大了新加坡前总理李光耀的小女儿。青春韶华,未来还不确定时就远离家乡,她们中不少人用全部的青春和劳动帮衬了家人的生活,也换得了自己的经济独立。

她们又与其他华工不一样,自立于社会的女人要付出打破礼法的代价。

最直接的就是终身不婚。有人拿“自梳女”和当今的“大龄剩女”做比较。两者之间或许有相似,但“自梳女”和如今的大龄单身女孩却绝不等同。“剩女”更多的是私人的选择。

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