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铁官是秦汉时主管铁业生产和经营的官署。

秦朝 ]  时间:2016-04-19  

铁官是秦汉时主管铁业生产和经营的官署。

铁业在古代是有关国计民生的重要部门,为增加财政收入和加强封建统治,秦汉时,铁业的生产和经营常同盐业一起受到封建政府的控制。

战国时,冶铁就是重要的官营手工业,但市场上流通的铁器则归私人经营。商鞅变法后,秦置铁官,把冶铁业全部收归官营。大史学家司马迁的祖先曾做过秦的铁官。

汉初,允许私人采矿冶铁作器,铁业的生产和销售大都操纵在富商豪强手中,这些铁商生产规模巨大,一家常役使上千个劳动力;汉武帝在位时,由于常年对匈奴战争,消耗了大量财富,富商大贾乘机居奇牟利,农民日趋贫困。为了解决财政危机,抑制商人势力,稳定农业生产,朝廷采取了一系列财政经济措施,把盐铁业收归官营就是其中重要一项。

汉武帝元狩四年(119年),负责盐铁业的孔仅(南阳大铁商)和东郭咸阳(齐地大盐商)巡行各地,设置盐铁官署,官营盐铁正式施行。

铁的官营在中央由大司农属下的斡官、铁市主管;在产地设铁官主采鼓铸,有长、丞。

据史载各地铁官有四十九处,分布在四十郡国。各地铁官都隶属于大司农。官府对铁的生产和经营控制很紧,包括开矿冶炼,铸造器物及产品销售都由铁官负责直接组织进行。

这是因为"铁器兵刃天下之大用也",它又属于对外贸易的禁物,不是普通百姓所能干得了的事业。大规模的官营铁业促进了钢铁冶炼技术的进步,西汉中期,冶铁已使用煤作燃料,出现了容积可达10?50立方米的鼓风竖炉。

东汉时,虽仍实行盐铁官营,但已不禁止百姓私家冶铁了。

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