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世界最大百科全书《永乐大典》下落之谜,流失到哪里?

明朝 ]  时间:2016-12-06  

永乐三年(1403年),传奇帝王明成祖朱棣下令编篡《永乐大典》,高僧姚广孝和翰林学士解晋带领3000多文臣接受了这项工作,前后耗时四年,大典共辑录图书七八千种,将中国古代典籍尽量收集齐全。大典内容可以说是包罗万象,保存了大量的我国十四世纪以前的文学、艺术、史地、哲学、宗教和应用科学等方面的丰富资料。《永乐大典》的规模是空前的,就算用今天的标准来衡量也是惊人的。《永乐大典》正文22877卷,凡例和目录60卷,装成11095册,总字数约3.7亿字。《永乐大典》是一部古今中外所罕见的大型类书,是中华民族珍贵的文化遗产,是中国古代最为成熟、最为杰出的百科全书。

在中国国家图书馆,我们看到这样一张《永乐大典》收藏表,目前《永乐大典》散落在八个国家,和地区的三十多个单位和个人手中。如今,在全市范围内公私所藏《永乐大典》仅800余卷,400册左右,这也就是说,我们已知和能见到的《永乐大典》加起来,不到原书的百分之四,百分之九十六的《永乐大典》不知下落。从11095册到不足400册,一万多册《永乐大典》是怎么遗失的呢?

今天,距离《永乐大典》修成已经整整600多年了,600多年间,历史经历了明清两个朝代的更替和近代社会的巨大变化,《永乐大典》的丢失究竟是发生在哪一个时期呢?永乐大典修成之后,最初藏在南京的文渊阁。永乐十九年(1421年),经过十来年的精心准备和大规模营建后,朱棣的新皇宫和未来的国都北京落成之后,《永乐大典》就是在这个时候从南京搬迁到了这座神秘的皇宫里,作为皇家藏书,秘不示人。在整个明朝,别说一般读书人,就是高层官员也没有机会接触和阅读《永乐大典》,成为了封建帝王个人的御用品。对于深藏禁宫的《永乐大典》,明朝历代史书中很少提及,即使有记载,也只是寥寥几句。《永乐大典》的下落在宫廷中成了一个秘闻,关于《永乐大典》的各种猜测以讹传讹,加上各种史书对《永乐大典》语言不详的记载,使《永乐大典》的下落变得扑朔迷离,隐晦难觅了。随着时间的流逝,《永乐大典》似乎已经渐渐从人们的视野中消失了。

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