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明朝宦官制度的缺陷:只知厂卫 不知朝廷

明朝 ]  时间:2017-01-12  

明朝有一个很独特的制度,那就是厂卫制度。这个制度是针对宦官设立的,原本是直隶于皇帝的近卫机构,后来渐渐演变成了太监头子的军营。造成这一切的皆因明朝宦官制度的缺陷,造就了人们只知厂卫,不知朝廷的局面。那么,明朝的宦官制度究竟有什么缺陷呢?人们为什么只知厂卫,不知朝廷呢?这还得从厂卫制度的设立说起。

明朝宦官

明朝厂卫制度的设立

在明朝初年,宦官是不允许干政的。明朝开国皇帝朱元璋登基之初,鉴于历朝宦官之害,制作了一尊三尺多高的铁牌,上铸“内臣不得干预政事,违者斩”十一个大字,放在大内门口。明成祖朱棣登基之后,遂开始任用没有办法生育后代的近侍——內监,內监的地位由此而提高。据说,明成祖偏信內监有几个方面的原因:第一,他当燕王时,曾向南京建文帝身边的宦官们行贿,刺探建文帝以及身边大臣的言论行踪。依靠宦官们提供的准确情报,朱棣成功当上了皇帝。因此,对这些宦官,他有一种政治上的认同感。第二,由于他是篡位的皇帝,因此对外廷大臣特别是掌握军权的将军们十分不信任,于是委派宦官到各地监军,各地总兵的一言一行,都通过监军向他密报。由于皇帝所需要的人手太多,而朱元璋时期留下的內监又太少,没办法,朱棣只好扩充內监的招募,并设立了厂卫制度。

明朝厂卫机构的扩张

从明成祖永乐一朝开始,宦官数额就开始大幅增加,随着官员的增多,宦官的人数也越来越多,厂卫规模也越来越大,到明宪宗时宦官的总数已经超过了万人。此时的内廷中宦官机构已有了18个监局,各监局的负责人称为掌印,官职级别为五品。领衔18个监局的,称为司礼监,司礼监的负责人即司礼掌印太监,是大内总管,类似于前朝的宰相,因此被称为内相。掌印太监之外,还有秉笔太监、提督太监、随堂太监等,共称十二监。并且设立了东厂和锦衣卫,专门负责查勘大臣及百姓的犯罪案子。

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