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唐宋时“踏白军”:历史上最早的职业侦察兵

历史百科 ]  时间:2017-05-09  

我国唐宋时期的侦察兵叫“踏白”,担任侦察的部队叫“踏白军”。古汉语“踏”,即检踏,是勘察、搜索的意思。白,是薄的假借字,白与薄声音相近可通假(现在吴方言区内的某些地方仍白、薄同音);而薄的意思是“草木丛生,交织,不可进入”。因草木茂密,敌人容易埋伏,就逐步成为“敌人设伏”的代称。所以“踏白”二字合起来,就是“查察敌人隐伏”之意。这种侦察部队的建制可大可小,可以是一个队,约等于现在的一个排或者连,也可以是一个部,约等于现在的一个营;也可以是一个军,那就相当于团或团以上了。

参加“踏白军”的是一些精明强悍、智勇双全的人。如五代后梁的李思安善于使用飞矛,作战时如鹰飞风卷,可以在万人之中擒获敌人,出入自在,如入无人之境,因自恃勇猛,敢于夸口,在敌方中很有威慑力。梁太祖朱温利用他所长,让他去攻打擒拿。由于李思安有勇有谋,后被任命为踏白将。

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“踏白”的任务之一是搜索探路,防止敌人设伏。据《宋史·吴挺传》记载,当时作战中,军队的序列排在最前面的是踏白军,接下去才是“摧锋”、“策先锋”、“游奕”等名号的队伍,可见踏白军是在先锋队伍之前。又如乾符四年(公元877年)黄巢起义军自和州渡江,向南进军池州,便首先派出踏白军骑兵在前探路,而遭到唐宣州观察使王凝所辖宁国兵的狙击,最后只得实行战略撤退。由此可知,踏白军的作用是在行军中探明道路,以保证大部队的顺利行动,略似现在的尖兵。

“踏白”的任务之二是查明敌情。如李思安在作战中经常驰聘于敌人阵地的后面,侦察敌人的多寡。朱温需要情报的时候,总是叫他率先独往,了解情况。李思安也往往能圆满完成任务,为战争的胜利创造条件。又如后梁的左踏白指挥使王檀跟从朱温攻打青州王师范,在收复密州的战斗中,他首先率领踏白军在城外侦察一番,看到城头上旗帜飘扬,而迟迟不敢入城。过了几天,查明是座空城以后才让大部队进去。

“踏白”的任务之三是军事突袭。光启三年(公元886年),蔡州秦宗权的部将张存敢乘乱占据了朱温统治的洛阳。朱温便派王檀率敢死兵数十人进入张存敢的营垒,夺取了他的辎重,迫使张存敢逃离该城。当然,这是一个附带的任务,它的主要任务正如胡三省在《通鉴》注中所说,是侦察敌人的伏兵和探明敌人远近多寡。

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