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更始皇帝刘玄传:绿林拥戴由王而帝,赤眉打击由帝而亡

汉朝 ]  时间:2017-06-07  

刘玄,字圣公,舂陵(今湖北枣阳县南)人,是刘邦的后裔。父亲刘子张,娶平林何氏的女儿为妻。后被西汉末年的农民起义军各部拥立为帝,史称“更始皇帝”。

更始皇帝刘玄传:绿林拥戴由王而帝,赤眉打击由帝而亡

一、绿林拥戴由王而帝

刘玄被拥立为帝,充满了偶然性,而且拥立他做皇帝的,正是要推翻一个王朝的起义军。

天凤四年(公元17年),鄂西一带民众因饥荒而起义,拥王匡、王凤为首领,聚集在绿林山(今湖北大洪山),号“绿林军”。转战数载以后,绿林军分散各地,分成“下江兵”、“新士兵”、“平林兵”几个部分,其中还有刘玄的堂兄刘纟寅、刘秀在南阳组成的“舂陵兵”。

刘玄也在义军中,原来,刘玄的一个弟弟被仇人所杀,刘玄便纠集一帮朋友,欲替弟弟报仇。一天,他宴会诸友,并邀请当地的治安官赴宴,一个客人说醉话忤怒了治安官,生性懦弱,胆小怕事的刘玄恐遭不测,就跑到平林县城躲避去了。当地官吏见刘玄逃跑了,就把他父亲刘子张抓了起来,关进监狱。刘玄听说老父被抓,便放出风声,说他已病死,还做了一具棺材,让人运回老家安葬。官吏听说刘玄死了,就把刘子张放了出来。诈死的刘玄东藏西躲,四处漂泊。后来他听说平林人陈牧扯起了反旗,便前来投奔。陈牧收留了他,还委他一个官职——安集椽,这是一个安集军队的官。

不久,刘玄的堂兄弟刘纟寅、刘秀在南阳起兵,组成一支“舂陵兵”。他们与新市兵、平林兵、下江兵并肩作战,大败王莽军队。

绿林军派系很多,无所统一。为了协调行动,各路义军都主张设置一个最高统帅。王莽新朝皇帝的位子是篡夺汉家的,各路义军又都以反新复汉相号召,所以绿林军士决定立一个姓刘的人做皇帝。人选有两个:一个为刘纟寅,一个是刘玄。刘纟寅生性慓悍,粗犷豪爽,不拘小节,相当一部分主张立刘纟寅。新市兵和平林兵忌惮刘纟寅,主张立刘玄。他们拥立刘玄为“更始皇帝”,造成既成事实,刘纟寅和他的拥护者不得不默认。

地皇四年(公元23年),刘玄在淯水之滨登坛称帝,朝见群臣。他面对坛下那群纠纠武夫,羞愧流汗,张口结舌,说不出话来。接着,结结巴巴地宣布建元“更始”,拜王匡为定国上公,王凤为成国上公,朱鲔为大司马,刘纟寅为大司徒,陈牧为大司空,还设置了九卿、诸将。

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